Paul Coulombe: Beyond the Pinnacle

del 1: Leviston ‘ s mega-millionaire åbner op for vodka, risk, flytter til Southport og omrører de lokale

Redaktørens note: i sidste uge, tre år efter at han solgte hvide Rockdestillerier, indvilligede Paul Coulombe i en samtale, der gav os uventet adgang til hans Boothbay-område hjem, ejendomme, historie og planer.

for ti år siden, i 2005, stod Paul Coulombe på lagerfabriksgulvet i hvide Stendestillerier i Leviston og bad sine arbejdere om at stole på ham.

ingen lille ting.

han kendte dem ikke; de kendte ham ikke. Han var den chef, der rejste hele tiden.

Coulombe havde netop taget et lån på 85 millioner dollars for at købe resten af sin familie ud af virksomheden. Samme uge fyrede han hele ledelsesteamet og udnævnte sin loyale assisterende præsident, fordi han sagde, at der ikke var nogen andre tilbage at navngive.

“jeg sagde til alle mennesker, jeg sagde: ‘Du ved, jeg er villig til at risikere det hele,'” sagde Coulombe, 62. “Jeg har min hals på linjen. Jeg har nul nettoværdi, så jeg tager al risikoen her, men jeg tror på det. Jeg tror på dig, og jeg tror på mig. Og så skal du med på turen, medmindre du ikke vil.’Alle stak det ud. De var begejstrede, men var nervøse, selvom, og det var jeg, også. Vi var alle nervøse.”

et par dygtige træk og investeringer senere startede virksomhedens Tre Oliven Vodka-linje.

så kom Pinnacle pisket Vodka, raket til den bedst sælgende aromatiserede vodka i verden, 90 dage efter frigivelse-uden en krone brugt i reklame.

syv år efter at han overtog kontrollen med hvid Rock, solgte Coulombe det selskab, som hans far havde købt for $100.000 i 1970. Den samlede tager fra to separate salg: mere end $ 1 mia .

“det forestillede jeg mig ikke i min vildeste fantasi,” sagde han.

de arbejdere, der alle havde opholdt sig i turen, tog hjem en bonus til en til to års løn.

i dag tilbringer Coulombe halvdelen af året i Florida. Hans hjem den anden halvdel af året er en time væk fra Southport, i en $30 millioner seaside palæ han byggede på Pratt ‘ s Island, nær Boothbay. Køkkenet er Væg-til-væg vinduer. Der er 37 diskret hang tv og så meget marmor det tog 15 mænd fire år at installere det.

hans nuværende projekt: en renovering og ombygning af en lokal golfbane på omkring 74 millioner dollars, som han modvilligt købte fra konkurs for 1,4 millioner dollars i 2012. Coulombe har købt og flyttet hele boliggader, og han kigger til andre dele af byen og køber mere ejendom til fremtidig udvikling.

han er tydeligvis stadig fan af det dristige træk — og på mange måder beder han nu Folket her om at stole på ham.

ingen lille ting.

da han først tilbød at redde Southport ‘ s ramshackle 1777 Rådhus og Kaj, afviste byfolk ham. Gentagne. Som han beskriver det, ville de hellere have risikeret at se det kollapse og derefter have Coulombe hjælp.

“jeg tænkte,” Det virker bare som en sådan fejl for mig,” og jeg var ny; jeg var lige flyttet ind i byen, så jeg havde ikke nogen form for stående, og jeg var væk, jeg var fra Leviston, ” sagde han. “Hvis du ikke er fra Southport, er du væk. Sådan er det bare.”

Coulombe blev Spydet i sidste måned i Boston-magasinet (“har Boothbay et vodka-problem?”) i en artikel, der kaldte hans Pinnacle piskede Vodka “alt andet end udrikkeligt”, beskrev han ham som “fra rich-jerk central casting” og satte folk i Southport, Boothbay og Boothbay Harbor som enten imod ham eller suck-ups.

han insisterer på, at historien er fyldt med fejl, og at hans forhold til byerne ikke er så omstridt.

“alle har set artiklen; dårlige nyheder rejser tilsyneladende hurtigt,” sagde Coulombe. “Det er bare ikke sandt.”

Bet Finocchiaro, ejeren af Bet ‘s Fish Fry i Boothbay, kastede Boston-historien som” den største torn i hans side”, aftalt med Coulombe. Historien var en “heksejagt,” hun sagde.

“jeg tror, de forsøgte at skabe problemer for Paul, og jeg ved ikke hvorfor, Fra Boston,” sagde hun. “Jeg ved, at de fejlagtigt citerede mig, og hvis de gjorde mig, skal de have ham.”

de fleste backbiting, sagde hun, kommer ikke fra lokalbefolkningen. “Det er de rige, der er bekymrede for, at en anden kan være rigere. Han bruger sine penge i vores by, og de har ikke penge at bruge i vores by, så de går efter ham. Det er bare min mening, men jeg har set det før i min levetid.”

langt fra at være den største torn er hans side, Finocchiaro er faktisk en fan. Hun er ombord med sine langsigtede planer om at øge den økonomiske udvikling og vokse turismen. Hendes 23-årige fish and chips stand er fødder fra sin golfbane; flere turister betyder mere forretning.

bygningsarbejdere på country club, der kommer ned nu hver dag til frokost, har fortalt hende, hvordan Coulombe erstattede de udhuse, der engang prikkede banen med aircondition, granit – og marmorforede skyllehytter.

“du kan citere mig om det,” hvilket godt sted at tisse, ” sagde Finocchiaro.

‘Go get ’em’

Coulombe blev født på St. Mary ‘ s Regional Medical Center. (Han og tre søskende lavede en donation på 1,3 millioner dollars der i 2008 — den største enkeltstående i hospitalets historie-der opkaldte det nye akutrum efter deres mor, Cecile. I sin opvækst arbejdede hans far, Roland, som chef for Bates Mill ‘ s Hill Division indtil 1966, hvor han tog en chance på et job i Danmark.

familien boede i Sydamerika i fire år og flyttede tilbage, da Coulombe var junior i gymnasiet.

” Danmark kunne have været Mars, fordi det var hvor fjernt det var,” sagde han. “Det kunne have været nyttigt i det mindste at åbne mine øjne for noget andet.”

hans mor blev dog færdig med eventyret. Hun ønskede, at hendes Børn skulle vokse op her.

“(min far) var arbejdsløs og ledte efter et job,” sagde Coulombe. “Han ville købe en virksomhed, så han købte hvid sten. Han vidste slet ikke noget, nul (om aftapning), men det var i Leviston, det var den primære årsag. Fordi min mor havde en vis indflydelse på ham, tilsyneladende; mødre kan gøre det.”

det lille aftapningsanlæg lavede vodka med lav guldkrone, templer, gin og et mærke dessertvine til salg omkring Maine.

“det var bare han, min mor og en deltidspensioneret dame, så det var mildt sagt en rigtig lille virksomhed,” sagde Coulombe. “Det var hele virksomheden.”

da Coulombe blev uddannet fra University of Maine i 1975, havde hans far købt en rivaliserende aftapper i Leviston for $1 million, Laurence & Co. hvis salg turf inkluderet Ny England og Ohio. Coulombe tog et direkte salgsjob med hvid Rock og gik ud til Ohio for at dyrke mærkerne i nabolandene.

“jeg ville være uafhængig; jeg var slags familiens sorte får,” sagde Coulombe. “For mig var det perfekt. Jeg arbejdede for mig selv, betalte mine egne udgifter. Behøver ikke rigtig at svare på nogen.”

han ramte vejen. Hans bror Dennis hjalp med at køre den daglige. Hvid Rock købte flere konkurrenter og voksede og voksede.

“min bror var virkelig god til det, han gjorde, at være en indvendig fyr, der kørte operationerne, byggede nye bygninger, voksede forretningen,” sagde Coulombe. “Jeg forsøgte at øge salget og omsætningen, så vi lavede et godt team.”

han griner nu, sagde han, når folk lykønsker ham med hans succes natten over.

“jeg arbejdede 80 eller 100 timer om ugen; jeg var ikke hjemme i 20 år,” sagde Coulombe. “Jeg rejste hver dag. Jeg gik til hver by i Amerika, hver by i Amerika, næsten hver restaurant og bar i Amerika; jeg så hver lille krog og kran overalt. Og globalt. Det skete ikke at sidde bag et skrivebord i Maine. De kommer ikke til dig; du skal hente dem.”

succes, salg

efter at hans far gik på pension, blev Coulombe HVIDROCKS administrerende direktør i 1995. Ti år senere solgte familiemedlemmer deres aktier til Coulombe.

“jeg troede, at vi kunne blive meget større, end vi var, men jeg var den eneste i familien, der havde den vision. Eller villig til at tage den risiko,” sagde han. “Jeg ville investere hver dollar, vi nogensinde har tjent tilbage i branchen, det var bare min filosofi. Jeg ville ikke køre smarte biler eller have smarte hjem, jeg ville gøre forretningen så stor som den kunne være. Jeg kunne se det, og de var ikke enige. Alle har ret til deres egen filosofi.”

så alle andre var ude, efter at han betalte millioner for deres aktier. Han var inde. Arbejdere spændte op.

den første store succes på egen hånd: den søde smag af kirsebær og drue vodka.

Hvid Rock havde allerede lanceret tre oliven Vodka, dens første aromatiserede linje, før Coulombe købte sin familie ud i 2005, men salget var endnu ikke startet. Den rå vodka til mærket blev importeret fra England. Han flavored og aftappet det i Leviston, i flasker håndmalet i Frankrig. Efter Cleveland bartendere begyndte at eksperimentere med det i funky kirsebær og drue “bomber” (skud af drue eller kirsebær vodka med Red Bull) i 2004, blev det No. 1 sælger vodka i Ohio, ifølge Coulombe. Rygtet kom ud. Salget afhentet. Til sidst solgte tre oliven som skøre.

“Engelsk vodka var ikke blevet importeret af nogen,” sagde Coulombe. “Den fyr, der skabte Grey Goose og jeg var bedste venner, og jeg så, hvad han gjorde. Han gik ikke rigtig ned ad smagsruten, jeg prøvede at gøre noget lidt anderledes.”

selvom han ikke afslørede prisen på det tidspunkt, solgte Coulombe mærket i 2007 for 400 millioner dollars til proksimo Spirits.

“jeg var i meget gæld ved at købe familien ud,” sagde han. “Jeg var i hock op til Mine øjne. Jeg endte med at sælge for at give mig en vis lettelse. Jeg holdt den samme tale: Du har troet på mig en gang, du er nødt til at tro på mig igen. Og jeg sælger det for at gøre os til et økonomisk stærkere selskab.'”

men lettelsen var midlertidig. Tre Oliven udgjorde halvdelen af virksomhedens salg. Coulombe beskrev hvid Sten som ” at miste penge og bløde Dårligt.”Han var nødt til at gøre det op, hurtigt.

så ramte recessionen.

det viste sig, for hvid sten, at være en meget god ting.

“folk drak stadig, men de drak hjemme i ’08 og ’09,” sagde han.

forbrugerne bemærkede, at Pinnacle, der havde debuteret i 2003, dens rå vodka importeret fra Frankrig og igen, aromatiseret og aftappet i Leviston, havde en lavere pris og højere importcache. “De ville have noget, de kunne lægge på deres tæller og ikke blive flov. Det var bare det rigtige produkt på det rigtige tidspunkt.”

Pinnacle pisket, en af hvad der til sidst blev snesevis af Pinnacle smag, blev en social media darling i 2010 og solgte 1 million sager på 90 dage, ifølge Coulombe.

“det gik bare amok,” sagde han. “Absolut Citron var nej. 1 flavored vodka i verden på det tidspunkt. Vi blæste af dem. Vi solgte mere end alle de andre varianter kombineret. Jeg brugte millioner af dollars på tanke og udstyr og aftapning linjer. Mine distributører, som jeg havde (køb) truckloads, bestilte backup truckloads inden for to uger.”

ironisk nok, da hans marketingteam oprindeligt havde sat ham på flødeskumsmagen, sagde han glem det og luk hans kontordør. De havde allerede 36 smag. Det var rigeligt.

kvinderne gik ind igen og insisterede på, at de ville rejse, så snart han tog en slurk.

“jeg var ligesom, ‘Åh min Gud, det er ligesom det bedste, jeg nogensinde har smagt i mit liv. Lad os lave en million sager i morgen formiddag, lad os gå fuld blast,” sagde han. Det gjorde de, og det gjorde det. “Det gik viralt. Jeg havde været i forretning i 35 år på det tidspunkt, og jeg havde aldrig set eller været vidne til noget af nogen, ligeglad med alkohol, noget, der startede sådan. Jeg kunne ikke tro det. Det er det, der viste, hvor vigtigt et køretøj (sociale medier) kunne være.”

han havde en løbende succes.

og en hård beslutning: Coulombes uofficielle forretningspartner, en mand, han havde brainstormet og strategiseret med i 37 år, fortalte uventet Coulombe, at han ville gå på pension.

“hans tale var, ‘Paul, VI var heldige. Jeg mener, vi arbejdede hårdt, men vi var heldige, og jeg ved ikke, hvor heldige vi kan blive ved med at blive. Og vi er lige ved vores — undskyld ordspil-toppen. Jeg ser flødeskum (Pinnacle) glide lidt, fordi det skal. Jeg er træt af at rejse; Jeg er træt af at blive slået op,” mindede Coulombe. “Han sagde:” Jeg tror, vi kan sælge virksomheden for et betydeligt beløb. Og hvorfor ikke komme ud, mens det bliver godt?’Jeg tænkte over det i et par måneder, og jeg tænkte, ‘Ja, Jeg er også træt af det.”

Coulombe sagde, at hans eneste barn — datter Michelle, der arbejdede i salg hos Hvid Rock — allerede havde fortalt ham år før, at hun ikke havde nogen interesse i at overtage virksomheden. Hun ville rejse og opdrage børn.

i 2011 begyndte han at finde en køber. Coulombe sagde, at han troede, at Hvid Rock kunne sælge for $50 millioner eller $100 millioner. Det ville have været en succes.

Jim Beam købte virksomheden for 605 millioner dollars i en aftale, han personligt forhandlede med bestyrelsen og Administrerende Direktør.

“det var virkelig sjovt, nervepirrende men sjovt. Virkelig sjovt, ” sagde Coulombe.

han samlede de 250 ansatte en sidste gang i April 2012.

” jeg antager, at den hårdeste tale, jeg nogensinde har haft i mit liv, stod foran alle og fortalte dem, at jeg var udsolgt,” sagde han. “Jeg kendte de mennesker. Jeg var lidt bange for reaktionen. Jeg vidste ikke, om jeg ville få rådne tomater kastet på mig.”

det gik bedre end håbet, slaget blødgjort af disse bonusser.

” kvinder kom hen til mig og omfavnede mig. De var fantastiske, ” sagde han. “Jeg var klar til at kalde det afsluttes og gå videre til noget andet; jeg troede ikke, det ville være en country club. Det anede jeg ikke.”

i morgen: livet i Boothbay — palæet, det lille country club-projekt på 75 millioner dollars og gnidningen af at være væk.

Cabana Boy ‘ s secret (indtil nu)

tilbage i 2001 lavede Cabana Boy bølger.

Romen blev skrevet op i Væggadejournalen som et crossover-phenom: Designet af hvide sten destillerier for at lokke kvindelige købere, det blev uventet et hit i det homoseksuelle samfund med sin strand-hunk-grafik.

“det var et af mine første mærker, at jeg faktisk brugte penge nationalt på reklame og fik reklametavler overalt i Florida, fordi jeg tænkte, ‘Florida er No. 1 Rom-markedet i USA.”Det er stadig i dag,” sagde Den Tidligere Hvide Stenejer Paul Coulombe.

udefra så alt varmt ud.

inde i virksomheden var det en anden historie.

“jeg har faktisk aldrig tjent penge på Cabana Boy; Jeg mistede faktisk min skjorte, hvis sandheden er kendt,” sagde Coulombe.

spiritusindustrien har en succesrate på 5 procent med nye brandlanceringer, sagde han. Hvid sten ramte 20 procent, bedre end gennemsnittet. Men for Cabana Boy opvejer salget aldrig de millioner, der bruges i reklame og opstart. Efter et par år trak han stikket.

modvilligt.

” jeg er heldig, at jeg blev administrerende direktør, ” sagde han. “Jeg var lidt stædig som en fransk canadier. Jeg regnede mit omdømme og min bum var på linjen. Især med familien. Jeg blev stadig dømt.”

interessant postscript: Coulombes datters kæreste på det tidspunkt var en af Cabana Boy bottle-modellerne. De giftede sig ikke, men Coulombe har holdt kontakten. “Han er en vidunderlig fyr.”

“så nu har du den rigtige ende af historien,” sagde Coulombe. “Ingen har fortalt den historie før. Jeg tror ikke, jeg nogensinde har sagt den historie før.”



facebook
anmeldelser
reddit
email
print

arkiveret under:
Relaterede historier
seneste artikler
  • Leviston-Auburn

    fotogalleri: har du set denne lastbil?

  • Ny England

    ny Hampshire kvinde føder i alderen 57

  • Maine

    Officer-involveret skydning rapporteret

  • Nation / Verden

    to tusinde deltage Boulder vigil for ofre for Supermarked skydning

  • politik

    Romney får profil i Courage pris for rigsretssag stemme

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.