Ouroboros

Ouroboros

billedet af en slange eller slange (undertiden bevinget), der danner en
evig cirkel ved at indtage sin egen hale, blev vedtaget af mange
gnostikere i den tidlige kristne æra og forbliver vores vigtigste
hellige symbol. Selvom vi også betragter korset som et vigtigt
religiøst symbol, er det Ouroboros, der definerer vores
visuelle ikonografi som gnostikere. Som nævnt i mange af vores bønner
og liturgiske udtryk, mener vi, at vi er kaldet til at være et
virkelig “Ouroboriske folk”, både individuelt og kollektivt
som kirke. Hvad betyder det? Denne side hjælper dig med at lære en
bit om symbolets historie og betydning og foreslå en
ikonografisk fortolkning for at forklare dens centralitet til den gnostiske
tro.
billedet af Ouroboros selv har rødder i det gamle egyptiske
religion, og kan have været et helligt symbol i Egypten flere hundrede
eller endda tusind år før Kristi fødsel. Det er dog
en interessant og på nogle måder forvirrende kendsgerning, at Ouroboros
og andre serpentine symboler fandt vej ind i kunsten og
religiøse billeder af mange præmoderne rundt om i verden, tilsyneladende
uafhængigt af hinanden.
vi er alle opmærksomme på billedet af slangen i skabelseshistorien
i Første Mosebog, og en undergravende gnostisk læsning af myten
kan antyde, at slangen er visdommens bringer til mænd og
kvinder, hvilket udfordrer den autokratiske og vilkårligt tyranniske
afvisning af “Gud” i historien om at tillade mennesker at
endda være opmærksom på naturen i verden omkring dem (“viden
af godt og ondt”). At slanger undertiden har været
betragtes som kilder til liv og viden, antydes af andre
referencer såsom det tilbagevendende forhold mellem Moses og
slanger (Moses, som en befrier af dem i slaveriets mørke,
demonstrerer sin magt og rolle ved at omdanne sin stav til en
slange, for eksempel). I denne vene spiller slangen også en rolle
som vogter af visdom og evigt liv i mesopotamiske myter
såsom Gilgameshs Epos. Tusinder af miles væk, slanger
spillede en central rolle i de religiøse billeder af indianer
og Meso-amerikanske kulturer, som i Mayabyen Chichen Itsa,
den Astec myte om “fjer slange” Gud) og
velkendte “slangehøje” af nordamerikanske oprindelige folk.
det er således ingen overraskelse, at
Ouroboros i klassisk græsk kultur blev betragtet som en vogter af templerne i Athena, visdomsgudinden
. Udtrykket ” Ouroboros “i sig selv er afledt
fra græsk, og ordet beskriver simpelthen billedet og den mytologiske væsen
som” en, der spiser sin egen hale “eller mere
simpelthen” hale-fortærer.”Det forekommer mest sandsynligt, at tidlige gnostiske
arvede symbolet gennem græsk kunst fra de tidligere
repræsentationer af egyptisk ikonografi.
Hvad er det visuelle eller symbolske billede af Ouroboros ud over dets
grundlæggende foreninger med visdommens slange? Det evige liv
som Ouroboros (“tail-devourer”) vinder ved konstant
at forbruge sin egen hale er en slags bittersød meditation på menneskets
liv, der afspejler håb i åndens udødelige eksistens, mens
samtidig henviser til cyklusserne for fødsel, død, smerte og
tab, der danner kernen i det fysiske liv, hvor ånden
befinder sig.
Ouroboros er et udfordrende, paradoksalt symbol, ligesom korset,
hvor et dødsinstrument bliver et tegn på liv. I tilfældet
af Ouroboros kommer slangens evige liv som en kosmisk enhed
kun med gentagne fuldbyrdelser af slangen som en fysisk
enhed, da den konstant forbruger sig selv. For os gnostikere taler dette
om, hvad Jesus lærte os, at for at opnå evigt Liv skal vi
på en eller anden grundlæggende måde opleve en “død for verden” og
til fysisk – ikke selvfølgelig den kropslige død, som vi alle
til sidst vil opleve, men mere grundlæggende en åndelig død
hvor vi, som Lao-Tsu måske siger, “gør små vores ønsker”
og dirigerer både vores kroppe og vores sind til arbejdet af Ånden,
gennem de grundlæggende gnostiske moralske principper for moderation,
højre intention og ikke-skade.
der er endnu mere på spil i, hvordan billedet er konstrueret,
dog. Vi drages straks til de to kontrasterende cirkler
dannet af Ouroboros – den indre cirkel afgrænset af
slangens krop, og den ydre cirkel strækker sig fra slangen ud
ind i uendeligheden ud over. I dette bliver slangens krop selv
en repræsentation af gnosis, den proces, hvormed vi kommer til
oplev viden om ånden i os selv, i andre og
i sidste ende i Guds totalitet. Kun ved at trodse mysteriet om
slangen og åbne os for eksponeringen af åndelig
viden kan vi gå fra begrænsningerne af fysisk
eksistens til den ubegrænsede eksistens af Aeon. For gnostikere som
som mig selv, der tror på metempsychosis eller reinkarnation (ikke alle
do), er der en ekstra poignancy til dette billede, da den konstante
revolution og genfødsel af slangen viser os det stadigt roterende
hjul af genfødsel og reinkarnation, indtil Aeons frihed er
opnået, og vi bevæger os ud over de strenge rum, tid og form
som vi kender dem.
fra en anden retning kan den indre cirkel repræsentere samfundet
af andre gnostikere. I vores brødres” cirkel ” eller familie
og søstre i Kristus og Sophia finder vi den støtte og kærlighed
, der kan hjælpe os med at bygge bro over den store kløft, krydse den store kløft og
stige op på gnosens store top. 4007 > husk, “når du stirrer ned i afgrunden, stirrer afgrunden
tilbage i dig”, og når vi står over for kosmos mysterier, hjælper det
os med at have samfundet af medsøgere omkring os. Så den indre cirkel
repræsenterer for os i AGCA vores brødre og søstre
i kirken først og fremmest, derefter alle vores gnostiske brødre og
sistren, og derefter alle, der er kaldet til gnosens liv, uanset om de
kalder sig gnostiske eller ej, da “Gud viser ingen partiskhed.”
endelig, for dem af jer, der måske er bekendt med mit personlige
symbol, de bysantinske Ouroboros forbundet med græske alkymiske
traditioner (hvis du ikke er bekendt, er det hovedbilledet på
Yahoo-gruppen), vil du huske, at slangen er halv sort og
halv hvid, halv fjer og halv glat. Jeg tror, det var en meget
smart måde for tidlige gnostikere at repræsentere deres bekymring med de
dualiteter, vi oplever i livet. Som Filips evangelium fortæller os, er
dualiteter som “lys” og “mørke”, “mand” og “kvinde”, “gode”
og “onde” ikke metafysiske kvaliteter, men ustabile dikotomier
som til sidst vil opløses i Aeons helhed –
Aeon når vi gennem gnosis, som Ouroboros lover os, og
kalder os til gennem menneskets tid.
Br. Matthæus
præst Apostolsk
Apostolsk gnostisk kirke i Amerika

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.