‘Nutcracker Man’ gav os kønsherpes, undersøgelse siger

ny forskning fra University of Cambridge og Oksford Brookes University forudsiger, hvilke arter der fungerede som mellemmand mellem forfædrene til Homo sapiens og chimpanser til at bære herpesvirus 2 (HSV2) — et humant herpesvirus fundet over hele verden, der forårsager kønslæsioner og mere sjældent forårsager encephalitis — på tværs af artsbarrieren.

 Paranthropus boisei. Billedkredit: Kristian Roman Yevseyev.

Paranthropus boisei. Billedkredit: Kristian Roman Yevseyev.

to herpesvirus inficerer primater fra ukendte evolutionære dybder. I moderne mennesker manifesterer disse sig som forkølelsessår (HSV1) og kønsherpes (HSV2).

i modsætning til HSV1 tog de tidligste proto-mennesker imidlertid ikke HSV2 med sig, da vores gamle slægt splittede sig fra chimpanse-forløbere for omkring 7 millioner år siden. Menneskeheden undgik kønsherpeskuglen-næsten.

et sted mellem 3 og 1.For 4 millioner år siden sprang HSV2 artsbarrieren fra afrikanske aber tilbage til menneskelige forfædre.

nu tror Dr. Charlotte Houldcroft fra University of Cambridge og medforfattere, at de måske har identificeret synderen: Plio-Pleistocene hominin Paranthropus boisei, også kendt som ‘Nøddeknækkermanden’ på grund af hans enorme, flade, tykt emaljerede kindtænder, en robust kranium og massive, kraftige tyggemuskler.

“Paranthropus boisei kontraherede sandsynligvis HSV2 gennem rensning af forfædres chimpansekød, hvor savannah mødte skov,” sagde forskerne.

“homininer med HSV1 kan have været oprindeligt beskyttet mod HSV2, som også besatte munden. Det er indtil HSV2 tilpasset en anden slimhindeniche.”

tæt kontakt mellem Paranthropus boisei og vores forfader Homo erectus ville have været ret almindelig omkring vandkilder, såsom Kenyas Turkana-sø. Dette gav HSV2 mulighed for at boomerang ind i vores blodlinje.

udseendet af Homo erectus for omkring 2 millioner år siden blev ledsaget af bevis for jagt og slagteri.

endnu en gang ville forbrugende ‘inficeret materiale’ have overført HSV2 — kun denne gang var det Paranthropus boisei, der blev fortæret.

“Herpes inficerer alt fra mennesker til koraller, hvor hver art har sit eget specifikke sæt vira,” sagde Dr. Houldcroft.

“for at disse vira kan springe arterbarrierer, har de brug for en heldig genetisk mutation kombineret med betydelig væskeudveksling. I tilfælde af tidlige homininer betyder dette gennem forbrug eller samleje – eller muligvis begge dele.”

” ved at modellere de tilgængelige data, fra fossile optegnelser til viral genetik, mener vi, at Paranthropus boisei var arten på det rigtige sted på det rigtige tidspunkt til både at indgå HSV2 fra forfædres chimpanser og overføre det til vores tidligste forfædre, sandsynligvis Homo erectus.”

undersøgelsen er offentliggjort i tidsskriftet Virus Evolution.

Simon J. Underdun et al. 2017. Netværk analyse af hominin oprindelsen af Herpes virus 2 fra fossile data. Virusudvikling 3 (2): irriterende 026; doi: 10.1093/ve/irriterende 026

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.