General George S. Patton slår en anden soldat

 en Sherman-tank af 'A' eskadrille, 50.Kongelige tankregiment, silhuet af den nedgående sol, 1. August 1943.
en Sherman tank af ‘A’ eskadrille, 50.Kongelige tankregiment, silhuet af den nedgående sol, 1. August 1943.
drevet til Messina 10. juli-17.August 1943: Gunners of 66 medium Regiment Royal Artillery i aktion på skråningerne af Etna ved daggry, 11. August 1943.
drevet til Messina 10.juli – 17. August 1943: Gunners of 66 medium Regiment Royal Artillery i aktion på skråningerne af Etna ved daggry, 11. August 1943.

Sicilien-kampagnen skulle meget tydeligt demonstrere, hvad der kunne opnås ved en General med beslutsomhed. George S. Patton havde flyttet sine drev sine styrker videre med stor hastighed for at tage Palermo i nord. Nu konkurrerede han med Montgomery i et løb for at skubbe tyskerne til den østlige spids af øen ved Messina. Alligevel for alle hans præstationer Patton var var at lide som følge af to relativt små hændelser.

den 3.August havde Patton været involveret i en hændelse på et felthospital. Den første diagnose af Private Charles A. Kuhl var, at han led af “psykoneuroseangst”, og da Kuhl blev konfronteret med Patton, da han turnerede afdelingerne, sagde han “Jeg tror jeg ikke kan tage det”. Patton blev rasende og slog ham rundt om hovedet med sine foldede handsker og kaldte ham en ‘kujon’ og kastede ham fysisk ud af teltet. Han krævede, at lægerne sendte soldaten, som han kaldte en “gutless bastard”, tilbage til fronten. En efterfølgende lægeundersøgelse viste, at Kuhl lider af ‘malaria, kronisk diarre og en feber på 102,2 grader’.

der var derefter en anden hændelse den 10.August, meget lig den første. Dette involverede Private Paul G. Bennett, der var” dehydreret og feberagtig”, men som var blevet evakueret fra sin artilleripost mod hans vilje, fordi han var”forvirret, svag og sløv”. Dette var Pattons version af begivenhederne:

under angrebet på Troina kørte jeg til hovedkvarteret for General Bradley, der ledede angrebet ledsaget af General Lucas. Lige før vi kom derhen så jeg et felthospital i en dal og stoppede for at inspicere det. Der var omkring tre hundrede og halvtreds hårdt sårede mænd på hospitalet, som alle var meget heroiske under deres lidelser, og som alle var interesserede i operationens succes.

lige da jeg forlod hospitalet, så jeg en soldat sidde på en kasse nær dressing station. Jeg stoppede og sagde til ham: ‘Hvad er der galt med dig, dreng?’Han sagde,’ Intet; jeg kan bare ikke tage det. Jeg spurgte, hvad han mente. Han sagde, ‘ Jeg kan bare ikke tage at blive skudt på.’Jeg sagde,’ du mener, at du er malingering her?’Han brast i gråd, og jeg så straks, at han var en hysterisk sag.

jeg slog ham derfor over ansigtet med min handske og bad ham rejse sig, slutte sig til sin enhed og gøre en mand af sig selv, hvilket han gjorde. Faktisk var han på det tidspunkt fraværende uden orlov.

jeg er overbevist om, at min handling i dette tilfælde var helt korrekt, og at hvis andre officerer havde modet til at gøre det samme, ville den skammelige brug af ‘kamptræthed’ som en undskyldning for fejhed være blevet uendeligt reduceret.

generalløjtnant George Patton med signalkorpset den 11. juli 1943 på Sicilien. (General George Patton Museum)
generalløjtnant George Patton med signalkorpset, 11.juli 1943, Sicilien. (General George Patton Museum)

men hændelserne var blevet set af en række vidner, herunder nogle journalister. Selvom der blev gjort en indsats for at holde hændelserne stille, blev det til sidst klart, at det var nødvendigt for noget at blive set.

ved den 17.August, ligesom kampagnen sluttede så succesfuldt, måtte Eisenhauser tage nogle formelle handlinger. Patton var unremorseful:

efter frokost bragte General Blesse, chefkirurg A. F. H. K., mig et meget grimt brev fra Ike med henvisning til de to soldater, jeg cussed ud for, hvad jeg betragtede fejhed. Åbenbart handlede jeg præcist og på utilstrækkelig viden.

mit motiv var korrekt, fordi man ikke kan tillade skulking at eksistere. Det er ligesom enhver smitsom sygdom. Jeg indrømmer frit, at min metode var forkert, og jeg vil gøre det, jeg kan. Jeg beklager hændelsen, da jeg hader at gøre Ike sur, når det er mit alvorlige ønske om at behage ham.

General Lucas ankom kl 18.00 for yderligere at forklare Ikes holdning. Jeg føler mig meget lav.

gik i kirke i Royal Chapel på 10.00. 11.00 havde jeg i alle læger og sygeplejersker og hvervede mænd, der var vidne til affærerne med skulkers. Jeg fortalte dem om min ven i den sidste krig, der shirked, blev lad komme med det,’og til sidst dræbte sig selv. Jeg fortalte dem, at jeg havde taget den handling, jeg var nødt til at rette op på en sådan fremtidig tragedie.

Patton undskyldte efterfølgende både Kuhl og Bennett og fortsatte med at offentliggøre undskyldninger til soldaterne under hans kommando. Skaden var imidlertid sket, og han skulle sidestilles, da kampagnen i Italien begyndte. Til sidst, selvom hele Pressekorpset samlet på Sicilien vidste om hændelserne på det tidspunkt, brød historien i USA i November. Hændelserne fortsætter med at tiltrække en vis kontrovers.

for en grundig undersøgelse af episoden se Rick Atkinson: kampdagen: krigen på Sicilien og Italien 1943-44 .

 privat Stanley Davis fra 5.Seaforth Highlanders kører på en flokmule med et hakekors-emblem mærket på dyrets hals, 16. August 1943. Dyrene blev nu ansat af 51. Highland Division i det kuperede terræn nær Mt Etna.
privat Stanley Davis fra 5.Seaforth Highlanders kører på en flokmule med et hakekors-emblem mærket på dyrets hals, 16. August 1943. Dyrene blev nu ansat af 51. Highland Division i det kuperede terræn nær Mt Etna.

mænd fra Highland Division bruger muldyr fanget fra tyskere til at bære udstyr op ad skråningerne af Etna. Det barske terræn på det meste af øen begrænsede køretøjer til det utilstrækkelige vejsystem. Pakkedyr spillede derfor en vigtig transportrolle.
mænd fra Highland Division bruger muldyr fanget fra tyskere til at bære udstyr op ad skråningerne af Etna. Det barske terræn på det meste af øen begrænsede køretøjer til det utilstrækkelige vejsystem. Pakkedyr spillede derfor en vigtig transportrolle.
et stort dump af tyske Kasseminer fanget af amerikanerne nær Roccopalunba under deres kørsel på Palermo.
et stort dump af tyske Kasseminer fanget af amerikanerne nær Roccopalunba under deres kørsel på Palermo.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.